Mareas vivas: cuando el mar se seca

Durante esta semana en el litoral gallego se va a producir uno de los episodios de bajamar más acusados del año, lo que en algunos lugares de la costa, principalmente en Costa da Morte se denominan as "Cocas de Marzo", o lo que es lo mismo, las mareas vivas, las mejores del año, que tradicionalmente tienen lugar en el mes de marzo. Pero para empezar debemos explicar lo que son las mareas.

Mareas vivas: oportunidad de percebeiros y mariscadoras Marea viva en Punta Insua (Lariño)

¿QUÉ SON LAS MAREAS?

Las mareas son los alternantes aumentos y descensos en los niveles de las superficies de los océanos y mares de la Tierra. Se producen debido a la atracción gravitacional que ejercen la luna y el sol sobre nuestro planeta, mientras la Tierra se encuentra rotando sobre su propio eje.

La principal causa de las mareas es cuando la luna se encuentra a una distancia mucho menor de la Tierra que el Sol.

TIPOS DE MAREA

Existen dos tipos de mareas: solares y lunares y ambas consisten en una variación del nivel del mar que oscila entre:

  • Marea Alta, también llamada Pleamar es el momento en que el agua del mar alcanzan su máxima altura dentro del ciclo de las mareas
  • Marea Baja o Bajamar, momento opuesto a la Pleamar en que el mar alcanza su menor altura.

Mareas vivas: oportunidad de percebeiros y mariscadoras

El tiempo transcurrido entre la Pleamar y la Bajamar es de 6 horas y 12 minutos, completando un ciclo de 24 horas y 50 minutos

Pero también es necesario explicar otros dos términos más para explicar el proceso de las mareas:

  • Flujo: proceso de ascenso lento y contínuo de las aguas marinas debido al incremento progresivo de la atracción lunar o solar.
  • Reflujo: Proceso de descenso de aguas marinas, lento y progresivo, debido a la decadenecia de la atracción lunar o solar.

¿QUÉ ES UNA MAREA VIVA?

Una vez aclarados estos términos es cuando podemos definir lo que son las mareas vivas, como un fenómeno cíclico que se produce dos veces al mes coincidiendo con las lunas nueva y llena y cuando el Sol, la Luna y la Tierra se encuentran alineados.

Los ecosistemas costeros viven en función de las mareas: los animales aprovechan las mareas bajas o altas para alimentarse; la actividad de las mariscadoras y mariscadores sólo realizan su actividad durante la bajamar, mientras que los marineros tienen muy en cuenta el estado de las mareas para poder realizar sus faenas cotidianas en el momento de calar sus aparejos de pesca, además de tener muy en cuenta, tanto las pleamares como las bajamares para la navegación por las zonas más próximas a la costa.

Durante las mareas de marzo, que en muchas ocasiones coinciden con la Semana Santa se produce la marea viva más grande del año, donde popularmente se llega a decir que es cuando el "mar se seca", dicho que tiene su explicación por la pronunciada bajamar que se produce.

MAREAS VIVAS, OPORTUNIDAD PARA MARISCAR EN ZONAS POCO ACCESIBLES

Durante los días de mareas vivas las mariscadoras y percebeiros tienen la oportunidad de mariscar en zonas inaccesibles durante todo el año, por lo que es muy habitual que durante estos días puedan capturar los mejores ejemplares tanto de percebes así como de almejas o berberechos.

 

Percebeiros. Foto cedida por Alberto Garazo Percebeiros. Foto cedida por Alberto Garazo

Tradicionalmente durante estos días de mareas vivas, o "cocas de marzo" los vecinos de los pueblos ribereños acostumbraban a "bajar a la marea" a apañar mejillones y erizos para compartirlos con familiares y amigos en el entorno de los hórreos acompañados de un buen vino blanco, normalmente ribeiro o albariño.

Esta tradición se ha visto totalmente limitada desde la profesionalización del marisqueo, aunque siempre hay quien no falta a la cita y de forma furtiva acude puntualmente a esta cita tradicional con los mejillones y los erizos, como quien acude a las procesiones de Semana Santa.

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MILUCHO LOURO

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