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  • Percebeiro, una profesión de riesgo

    Las actividades de pesca y marisqueo siempre entrañan riesgos para aquellos que desarrollan las actividades extractivas en un medio hostil como es el mar, pero si hay una profesión de riesgo dentro de estas actividades, esa es la de 'percebeiro'. A continuación os relatamos un día en la vida de un percebeiro de Costa da Morte.

    Percebeiros en acción (Alberto Garazo) Percebeiros en acción (Alberto Garazo)

    UN DÍA ESPECIAL EN LA VIDA DE UN PERCEBEIRO

    Son las 04,40 horas de un día de diciembre previo a la semana de navidad y el llanto de un bebé irrumpe con fuerza en la Sala de Partos del Hospital Materno Infantil de A Coruña. Un fornido hombre abraza con extremo cuidado a Breogán, su primer hijo, mientras besa a su compañera Uxía  y por su cara se desliza una lágrima de emoción indescriptible. Este hombre es Xurxo un aguerrido percebeiro de Costa da Morte que se encuentra ante la más ilusionante etapa de su vida.

    Dos horas más tarde de tan emotivo momento, Xurxo tiene que despedirse de Uxía y Breogán, tiene que salir a mariscar, el oro negro de la costa gallega le espera. Estos días previos a navidad son muy importantes para todo el colectivo de mariscadores ya que suelen alcanzar buena parte de los ingresos de todo el año, por la alta cotización del marisco gallego y principalmente el percebe en estas fechas de alto consumo. Muy a su pesar Xurxo tiene que dejarlos por unas horas. Nunca tan duro resultó salir un día a mariscar.

    Son las 8 de la mañana y todos los percebeiros que conforman la agrupación se reúnen a pie de muelle para determinar si salen o no a capturar percebes, la situación ha mejorado con respecto a días anteriores, aunque dista mucho de ser un día óptimo para poder desarrollar la jornada con la relativa normalidad de la que puede presumirsele a un percebeiro.

    Por el brillo de los ojos y la cara de alegría de Xurxo algunos compañeros ya intuyen que ha nacido un futuro percebeiro, la mayor parte de ellos aprovechan para felicitarlo, otros para gastarle alguna broma por lo que le espera y otros, los menos, bajan su cabeza y cambian de conversación, parece ser que el Depor ha empatado con el colista de la liga y no les parece un buen resultado.

    Después de un corto intercambio de impresiones todos deciden que hay que aprovechar el día, a pesar de que la situación meteorológica no es la mejor. Llevan un par de semanas sin salir a faenar, el oleaje ha bajado ligeramente, las previsiones futuras no son muy halagüeñas y no hay muchas dudas, o arriesgan y salen a faenar o los caprichos navideños tendrán que esperar a una mejor ocasión.

    Un alto porcentaje de los ingresos de los percebeiros los obtienen en estas fechas tan señaladas y de alto consumo, donde las cotizaciones en lonja del marisco, y en concreto de especies como el percebe,son las más altas del año, con mucha diferencia con respecto a cualquier otra época del año.

    La jornada se presenta dura, el estado del mar aún no es el deseable, hay que ponerle buena cara al mal tiempo y afrontar el día con los mejores ánimos. Cada uno tiene sus motivaciones y a Xurxo hace unas horas se le añadió una más, hay que trabajar más duro, si cabe, para sacar adelante a su nueva familia, con un miembro más.

    Una vez tomada la determinación de salir a faenar toca prepararse en la caseta del puerto, poner el traje de neopreno, preparar la rasqueta o rasca y tomarse un poco de café caliente. Para desplazarse a los bancos marisqueros de percebe lo hacen mediante una lancha con motor fueraborda en grupos de tres o cuatro percebeiros, de los cuales uno es el que se queda en la lancha y el que hace las peligrosas maniobras de aproximación a las rocas para que puedan saltar sus compañeros, así como estar pendiente durante todo el tiempo que estén faenando por si hay que acudir en auxilio de algún compañero que se encuentre en dificultades.

    Una vez en la zona de marisqueo se distribuyen y empieza la faena, buscando aquellas zonas donde mejor calidad tenga el percebe, que normalmente suele ser en las zonas más expuestas. La concentración de los percebeiros durante las tres horas que están mariscando tiene que ser máxima, ya que deben estar pendientes de coger los mejores ejemplares y al mismo tiempo con la mirada puesta en el oleaje, que de forma periódica impacta sobre las zonas donde se están realizando las labores extractivas del percebe.

    Las carreras escapando de las olas son permanentes durante el tiempo de faena y en las zonas de acantilados incluso se suelen atar a unos cabos (cuerdas) a la cintura y son sujetos por algún compañero que es quien, con un tirón, advierte al percebeiro del peligro de un golpe de mar y se procede de forma inmediata a su retirada. Sobra decir que en el ejercicio de la profesión de percebeiro la forma física es importante.

    Percebeiro en Ons (Alberto Garazo Percebeiro en Ons (Alberto Garazo)

    A lo largo de la jornada los sustos con los golpes de mar se suceden, y no se debe bajar la guardia en ningún momento, un exceso de confianza puede tener unas consecuencias fatales. Aunque cada percebeiro está a lo suyo, con su faena, siempre se está atento a lo que pueda estar pasando con los compañeros que tienes al lado por si es preciso echar una mano salvadora.

    Transcurridas las tres horas, y con el tope de captura diario cubierto, de 5 kilos,  Xurxo vuelve a saltar a la lancha junto a sus otros dos compañeros en la última maniobra arriesgada de la jornada.

    Ya en el puerto, hay que cambiarse y proceder a limpiar el percebe y hacer una buena clasificación para la posterior subasta en la lonja. La venta dependerá del número de compradores que asistan a la subasta y de la cantidad de percebe que pueda haber en otras lonjas. Todo indica que pueden alcanzarse buenas cotizaciones, dada la ausencia de percebe en el mercado y la proximidad de las fiestas navideñas.

    Después de la limpieza y clasificación del percebe solo toca esperar a que se realice la subasta. La espera a Xurxo nunca le resultó tan larga, y nunca tanto deseó llegar a un hospital. Hubo suerte, el precio de su percebe alcanzó en subasta un precio muy bueno acorde con su calidad 115 €/kg.

    Ya de vuelta al hospital, donde le esperaba su familia, la relajación vuelve a la cara de Xurxo. Uxía lo recibe con Breogán en brazos, la sala 312 del hospital Materno Infantil está repleta de felicidad. Al día siguiente para Xurxo será otro día de faena, si el tiempo lo permite,  pero al final de la jornada tendrá su recompensa, madre e hijo recibirán el alta y toda la familia podrán disfrutar en su casa respirando los aires del mar tan bravo y al mismo tiempo tan generoso de Costa da Morte.

     

  • Percebe, el oro negro de la costa gallega

    percebe-gallego-de-costa-da-morte

    Entre los mariscos más apreciados de Galicia y una de las especies estrella del catálogo de marisco que ofrecemos desde nuestra pescadería online 'Fresco y del Mar', destacan por su exquisito sabor el PERCEBE. Por la peligrosidad que acarrea su captura, por su altas cotizaciones y por su aspecto es considerado como el “oro negro” de la costa gallega.

    PERCEBE GALLEGO: CARACTERÍSTICAS

    PercebesEl percebe (Pollicipes pollicipes) es un crustáceo cirrípedo que crece sobre las rocas más expuestas de la costa por el oleaje, en zonas de acantilados y de difícil acceso para su captura y se fija principalmente en colonias, formando piñas, en la zona intermareal (cubierta durante la pleamar y descubierta durante la bajamar) e infralitoral  (zona permanentemente cubierta). Para su captura, los percebeiros,  (profesionales encargados de su extracción) utilizan un método de pesca artesanal que es el uso de la rasqueta o raspa (arte sencilla formada por un mango de madera y una platina trapeizoidal)

    Se alimenta por filtración, ya que, debido a su carencia de extremidades, permanecen inmóviles adheridos a las rocas toda su vida adulta El percebe se considera un consumidor primario dentro de la cadena trófica, pues se alimenta básicamente de zooplancton, abundante en las épocas de afloramiento.

    En el percebe se distinguen dos partes bien diferenciadas: el pedúnculo y la uña. El pedúnculo, que es la parte comestible, está formado por una parte carnosa con una piel cubierta por escamas córneas. El extremo superior del pedúnculo está protegido por un caparazón que consta de varias piezas calcáreas que forman la uña del percebe. El percebe puede alcanzar una longitud máxima de 8 a 10 cm. El percebe de mejor calidad es el corto y grueso, y deberá de ser fresco (aunque aguanta perfectamente una semana en la nevera)

    PERCEBE GALLEGO: RÉGIMEN DE EXPLOTACIÓN

    Para llevar a cabo la explotación del percebe es preciso que los percebeiros o percebeiras estén en posesión de un Permiso de explotación (PERMEX) que se deberá renovar anualmente, y que estén incluídos en un Plan de Explotación que presentan las cofradías de pescadores con bancos de percebe en su ámbito.

    Este plan de explotación debe especificar:

    • el número de mariscadores y embarcaciones incluídos en dicho plan,
    • los períodos de extracción,
    • las zonas en las que se tiene previsto faenar a lo largo del año,
    • el número de días de trabajo,
    • las normas de comercialización y control o vigilancia,
    • así como el tope de capturas por mariscador/a y día.

    Es de obligado cumplimiento incorporar esta información en los planes de explotación para que se autorice por la Consellería de Mar su explotación.

    PERCEBE GALLEGO, ¿CÓMO DIFERENCIARLO?

    Los percebes de origen gallego son inconfundibles por su sabor y la textura prieta de sus carnes. Se diferencian del procedente de otras zonas como Marruecos o Canadá por ser más cortos y gordos y por su tonalidad más oscura.

    percebe gordo

    PERCEBE GALLEGO ¿CÓMO SE RECOLECTA?

    Como ya comentamos anteriormente, los percebes son recolectados directamente de los bancos marisqueros que crecen en las costas más accidentadas del litoral gallego por lo que el riesgo y el peligro son componentes ineludibles en su recolección. De hecho, se producen un número de accidentes bastante elevado a lo largo del año en esta actividad marisquera, y en muchos casos mortales, por lo que demuestra su alta peligrosidad. A lo largo del litoral gallego el percebe supone la principal fuente de ingresos de muchos percebeiros y percebeiras por lo que la estabilidad económica de muchas familias depende de la explotación del percebe, y muchas veces se ven obligados a salir a faenar a pesar de las condiciones climatológicas adversas y el mal estado del mar, arriesgando su vida, en ocasiones, con fatales consecuencias.

    Para poder desarrollar la actividad extractiva al principio de la jornada en las zonas donde se ubican los bancos de percebe los percebeiros analizan previamente las condiciones de oleaje y la dinámica de corrientes para tomar una decisión entre todos. Una vez decidida la zona de trabajo se disponen a desarrollar su jornada de marisqueo y esta se lleva a cabo en las horas de bajamar, hora y media antes de esta y dos horas después, según establece la normativa marisquera de la Consellería do Mar de la Xunta de Galicia.

    La actividad se puede desarrollar por tierra o a flote (por mar se desplazan con embarcaciones de fibra con motor foraborda hacia las zonas de captura). Los percebes de mejor calidad se acostrumbran a capturar cuando se dan las mejores mareas del año, también llamadas, mareas vivas, cuando se puede acceder a zonas muy expuestas y profundas que solo quedan al descubierto durante estas mareas. El percebe que se captura en estas zonas acostumbra a ser el de mayor tamaño y calidad y suele alcanzar elevadas cotizaciones en su venta en lonja.

    Imágen CRTVG Imágen CRTVG

    Seguro que en alguna ocasión han podido ver imágenes de la actividad de los percebeiros colgados de una cuerda y sujetos por sus compañeros para poder acceder a los percebes más inaccesibles y de mejor calidad, trabajando en pareja y entrañando un grave riesgo para su integridad física, solo así se puede entender lo cotizados que pueden llegar estar los percebes.

    Para desarrollar la actividad utilizan un traje de neopreno que les protege del frío y de posibles rozaduras o golpes contra las rocas y que puede posibilitar la flotabilidad del percebeiro en caso de ser arrastrado por una ola.

    PERCEBE GALLEGO ¿CÓMO SE PREPARA?

    El percebe gallego se consume cocido. Para su cocción se puede recurrir al refranero gallego que dice

    "Auga a ferver, percebes botar, auga a ferver, percebes sacar"
    "Agua a hervir, percebes echar, agua a hervir (otra vez) percebes quitar"

    También puede recurrir al post sobre los tiempos de cocción del marisco publicado recientemente en este blog

    PERCEBE GALLEGO ¿DÓNDE COMPRARLO?

    Si desea degustar el sabor a mar que les ofrece el mejor percebe del mundo que procede de A Costa da Morte sólo les queda hacer un click en Fresco y del Mar y nosotros se lo hacemos llegar en 24 horas en función de la disponibilidad por las jornadas de marisqueo que están dispuestas en el plan de trabajo de estos auténticos profesionales, aguerridos y valientes del mar que son los percebeiros y percebeiras.

    ANÉCDOTA

    Como curiosidad también podemos indicar que el percebe se caracteriza por disponer del pene más largo en proporción a su tamaño que puede llegar a alcanzar hasta ocho veces su longitud corporal, ahí es nada!

    EMILIO LOURO

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